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島に唯一の印刷業、地元青年が承継 沖永良部島知名町=金城さん、「町の活性化につなげたい」

廃業の危機にあった鹿児島県沖永良部島唯一の印刷会社「安田印刷」(知名町、安田佳郎代表)の事業を、同町の鉄工所役員金城良太郎さん(37)が個人事業主として引き継ぐ。全国で中小企業の後継者不足による廃業が深刻化する中、地元青年の奮起に、周囲からは安堵(あんど)と激励の声が上がっている。

安田印刷は1967年創業で佳郎社長(72)が2代目。長年、妻・久仁子さん(69)や従業員と共に島の印刷業を担ってきたが、佳郎社長が健康の不安を理由に引退を決意。後継者もなく、2024年4月末で廃業を予定していた。

印刷機械の修理などで関係があり、同社廃業の話を聞いた金城さんは「最初は誰かが引き継いでくれるだろうと思って見ていたが、誰も手を挙げなかった。もし廃業したら、これまでの客はインターネットなどで島外の印刷業者などに頼むだろう。でもネットを使わない、使えない人はどうなる? 引き継ぐんだったら、間を空けずにやろう」と判断。4月初旬、佳郎社長を訪ね、事業承継を提案した。

佳郎社長は「島唯一の印刷会社の灯を守ってくれる。行き詰まっているからやめるというわけでもない。(事業を託すのに)不安はなかった」と快諾。以来引き継ぎ業務を進め、6月1日からは金城さんが完全に事業を引き継ぐことが決まった。

「有限会社安田印刷」は解散するが、「島唯一の印刷業者であり、立地もいい。固定客もいる。そこを大事にしたい」(金城さん)と、屋号に「安田印刷」を残し、従業員もそのまま雇用。金城さんは当面、本業(鉄工所)と兼務で安田印刷の経営に当たるという。

金城さんの決断の背景には、町内で相次ぐ廃業や後継者不在に悩む声があったという。知名町商工会(会員178人)によると、昨年度は11事業所が廃業を理由に商工会を脱退、会員減少が続いている。金城さんは「時代の流れに対応するためには臨機応変に、新しい事への挑戦も必要だと思う。身内でもない僕が継ぐ事が新しい切り札になり、町の活性化にもつなげられれば」と力を込めた。

佳郎社長は「ある程度自分で作業もできないと行き詰まる。デザインや機械操作技術も身に付けてほしい。最初の1~2年頑張って軌道に乗ったら、しばらく大丈夫だと思う」と助言。久仁子さんは「誰も受け継げる人がいないと思っていたので、今まで通りここが続くと思うとうれしい。子どもたちも喜んでいる」と涙ぐみ、「印刷には歴史があり、若い方が継ぐのはとても大変かと思うが、金城さんのやるという気持ち、パワーを感じる」と期待を込めた。(沖永良部総局・榮麻紀子)

安田印刷の事業を引き継いだ金城良太郎さん(手前右)と固い握手を交わす同社の安田佳郎社長(同左)=27日、知名町

 

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1946年(昭和21年)11月1日に奄美大島で創刊された奄美群島を主要な発行エリアとする新聞。群島民挙げて参加した日本復帰運動をリードし、これまでにシマの文化向上・発展のための情報を伝えてきた。
現在も奄美群島の喜界島、奄美大島、加計呂麻島、請島、与路島、徳之島、沖永良部島、与論島の8島を発行対象とし、その地域のニュース・生活情報を提供。現在、奄美出身者向けに奄美のニュース(本紙掲載)を月1回コンパクトにまとめた情報紙、「月刊・奄美」も 発行している。

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